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培训创新与创意以解决社会需求为目标
26 Jan 2021

(注: 本文刊登于24.1.2021,星洲日报)

设计科系有很多种类的课程,产品设计是其中一类。这类课程不只教学生绘图和建模等基础技法,更重要其实是培养学生的设计思维及创造能力,因为成功的产品不能只有美观,还必须能解决消费者的实际需求。

每个成功产品的背后,必定经过设计师的精心设计,这过程包括考量美学、行销学、人体工学等各种因素,唯有深刻理解消费者的需求与喜好,方能打造出引起消费者共鸣的产品。

本地一些大专有提供产品设计课程,而说到产品设计,很多人以为这类设计课程的学生通常是美术班出身,但其实不一定。在万达大学学院(First City UC),这里的产品设计系学生就有不少是理科班毕业生。

万达大学学院设计与建筑环境学院副院长(建筑环境)蔡慧慧说,产品的美感固然重要,但除了美感还必须实用,学生在设计任何产品之前必须考虑产品的功能,这样才能为产品增值。因此,“产品不能只有美观,学生如果擅长美术当然是好事,但重要的其实是他们的想法和他们的创意。”

她说,学校会教学生基本的描绘技法,加上现今其实有很多软体可以帮助学生绘图和设计,所以即使学生没有美术底子也可以报读产品设计课程。

“想法和创意比较重要,我们着重训练学生的设计思考,因为如果很会绘画却没有想法,那也是徒然。”

万达大学学院提供家具与产品设计(荣誉)学士学位课程,内容以家具设计和产品设计各占一半。

所谓产品包括家用产品和商用产品,蔡慧慧举例,学生过去的作品包括文具、玩具、背包和奖杯,还有学生为著名锡器生产商皇家雪兰莪设计产品,以及有学生为老年人设计平衡感应器以防止他们摔倒。无论哪种产品,学生的设计理念都是以解决社会需求为目标。

她说,有鉴于消费者意识高涨,越来越讲究产品的设计感,念产品设计的学生因此有很多就业机会,而且未必只能从事设计工作。像现在一些灯饰零售商,他们会聘请产品设计系和室内设计系的毕业生做行销,因为这些学生对设计在行,由他们跟顾客聊设计最适合不过。

至于家具设计,这类课程在本地比较少见,但其实本地家具业发展潜力不小,我国在2019年是全球第十一大家具出口市场,当中高达80%出口到美国、日本和澳洲。

蔡慧慧指出,学生不只学设计,还需要动手把家具做出来,证明他们的设计方案是可行的。校园内所展示的家具都是学生的作品,“你会惊讶于女生的木工其实也可以做得很好。”

万达大学学院设有作坊,这里提供制造家具所需的器材和设备,学生若不懂操作这些器材,有技工在旁可随时提供指导和协助。

“学生不是生产市场上已有的家具,我们注重创新与创意的训练,希望学生的作品可以呈现出年轻设计师的价值,”蔡慧慧说。

历年来,该大学学生在家具设计比赛屡有斩获,包括曾有学生在马来西亚国际家具展的设计比赛获得第一名。万达多年前与英国诺丁汉特伦特大学合作提供家具与产品设计课程,但这项合作已终止,万达目前提供的3+0家具与产品设计课程是自家开发的课程。

产品设计vs.平面设计

除家具与产品设计课程之外,万达大学学院的设计与建设环境学院还有其他7项课程,例如平面设计、时装营销、室内设计,以及国内大学首创的设计管理硕士学位课程。

平面设计课程在国内相当普遍,许多美术院校都有开办这项课程。万达设计与建设环境学院副院长(设计)颜秀秀博士说,平面设计在其他国家或有不同名称,例如有些地方称之为视觉传达设计,但说的其实都是同一件事情,即利用可视形式传达讯息。如今随着科技进步和有越来越多不同类型的平台出现,又延伸出用户体验设计(User Experience Design,简称UX Design)和用户介面设计(User Interface Design,简称UI Design)。

很多人以为平面设计只限2D,但颜秀秀指平面设计课程还包括3D,例如动画。另外,过去说到平面设计,很多人只想到平面广告和插画,但现在因为平台越来越多样化,所以平面设计的范围也涵盖数码平台,面向各种平台的受众。

关于产品设计和平面设计的区别,她说,产品设计侧重产品的实用性和美观,平面设计则着重于透过视觉包装去行销产品,向目标客群传达产品和品牌的讯息。虽然产品设计和平面设计有各自的专注领域,但是在业界的实际操作上,产品设计师和平面设计师往往还是要需要紧密合作,才能打造出有吸引力的商品。

无论平面设计或是产品设计,蔡慧慧说,所有设计包括室内设计和建筑设计也好,其实常常都会跨领域合作,所以设计师需要能了解其他设计师在做什么。如果年轻人的梦想是想要设计一样能够给社会带来好处的产品,那么他们可考虑产品设计课程。